于见专栏
2022.08.03 02:08

新石器走不出蛮荒时代,无人车市场前途未卜

编辑 | 于斌

出品 | 潮起网「于见专栏」

在互联网时代,浮躁的资本最爱追逐新概念的风口,仿佛抓住了风口就获得了财富的钥匙。但互联网时代的另一个特点是,风口概念易造,而风口起势太难。

因此,有不少看上去很美的概念成了镜花水月,最后让投资人赔的血本无归。近些年,无人车渐渐成了互联网人关注的新风口,在冬奥会和疫情中无人车的配送功能发挥了重要作用,而新石器公司的无人车已经成了行业内的佼佼者。

但是这家看上去即将脱颖而出的独角兽企业却隐藏着可能随时导致企业崩盘的危机。而无人车这个生意的盈利模式也仍在苦苦探索。

无人车赛道拥挤,新石器能否突围

在 2022 北京冬奥会上,无人车配送可谓是大显身手,大大节约了人工成本,省时省力。而疫情中,无人车的无接触配送的优势又凸显了出来。

于是,不少人认为,无人车将发挥巨大的作用,会在接下来的几年内快速替代快递小哥,外卖员等职业,成为新的行业风口。

但是事实上,无人车的全面落地运用还为时尚早。这里面有许多原因,其一,无人车的成本较高,无人配送车未来主要将替代快递员,外卖员等职业。但是,现在来看无人车的成本还是大大高于人力成本。

目前市面上大部分的无人车售价都在 20 万元左右,购入无人车形成规模效应显然会增加一笔巨大的开支。而且,这些无人车每月的运营费用高达 1.2 万元,也远超外卖员每月 6500 的人工成本,对于企业来说目前的无人车非常没有性价比。

其次无人车的技术并不算非常成熟,无人车对于复杂街道的导航、障碍规避等技术难题仍然未能完全攻破。

虽然冬奥会和上海疫情中,无人车发挥了巨大作用,但是也必须看到,在这两个应用场景中,交通路况都较为简单。

奥运村中的交通运行较为规范,不可能出现平常城市路况中复杂的交通情景。而疫情中大部分人都居家隔离,号称 “堵城” 的上海街道几乎见不到什么车,自然给无人车的应用减少了很多障碍。

但如果无人车投入使用,尤其是在北上广深这种超大型城市,其面临的路况复杂程度可能是目前 AI 技术等智能解决方案无法处理的。众多的机动车、非机动车以及行人都会给无人车的应用带来巨大的挑战。
 

最后,无人车的相关法律法规还未完善,无人车究竟属于机器人还是汽车,无人车的路权如何规定,无人车究竟属于机动车还是非机动车,这些都有待有关法律法规明确规定。

因此,一旦无人车发生交通事故,事故的判定就会变得十分麻烦,往往官司拖得很久。

而新石器在这三方面并没有太多解法,并且它还面临着行业内众多巨头的挑战。

无人车作为新风口,给投资者带来行业风口初期的丰厚利润,是大部分资本所渴望的。但是就目前的行业现状来看,无人车风口还没到来,就有很多企业迫不及待地卷了起来。

2022 年 4 月,毫末智行发布了旗下新品小魔驼,最低价格达到了 13 万元。这样一来,他们与其他竞争者之间的价格区间被大大拉开,这无疑对于新石器等无人车厂家产生了巨大压力。

而新石器目前所销售的大部分无人车价格都在 20 万元左右,如果不能及时减低销售价格,增加竞争力,显然新石器无人车的销量将被对手死死压制。

但想要降低价格谈何容易,倘若降低价格,新石器的利润空间将被大大压缩,而新石器高层明确表示接下来几年的要务是实现收支平衡。而越来越小的利润空间可能会让这个过程变得较为艰难。

C 轮融资后,钱还能烧多久

目前新石器已经完成了 C 轮融资,新石器副总裁刘明敏称,新石器接下来几年的重点是要实现造血能力。

显然,目前的新石器还处在不断亏钱的状态中,而无人车商业应用的赢利点到底在哪,目前业界仍在探索。

显然新石器高层也是在摸索无人车应用的商业模式,新石器高层称,要形成末端配送与无人零售场景布局的商业闭环。

但这个商业闭环能否成立,实在是令人怀疑。首先,末端配送是要解决快递与外卖最后一公里的问题的。但是为了解决这最后一公里而花费二十万左右,同时每月付出上万的费用运营,这样的代价肯定会让这个生意变得不那么划算。

共享单车最后一公里的商业逻辑得以成立的一大原因就在于共享单车成本低,易于推广。而无人车高昂的成本和运营费用会让很多电商巨头不愿意为这最后一公里买单。

然后,就是无人零售在无人车上应用的商业潜力也存在疑问。无人零售的目的在于节省人工成本,从而降低运营成本,使商品得以以更低廉的价格获得消费者对青睐。

但无人车倘若布局无人零售领域,就必然会面临自身成本过高这一突出问题。巨大的无人车成本,必然导致其零售商品的利润空间被大大挤压。这样的商业逻辑也无法成立。

其实可以看出,这两方面商业逻辑无法成立的主要症结基本都可以归结于无人车高昂的成本。而这也是新石器的一大软肋。毫末智行等友商率先压低成本,凸显出新石器无人车成本上的弊病。
 

而成本问题不解决,上述新石器无人车所想要破局的商业逻辑就通通无法成立。这就是现在新石器所面临的困局。

而解决成本问题还需要时间,目前无人车上的多种高科技配件价格仍然居高不下,需要静待科技发展降低成本。

但新石器能否撑过这段时间还犹未可知。目前经过三轮融资,新石器已经融得数亿人民币的投资。虽然烧钱不比那些造车新势力几年数百亿的天文数字,但在新石器这样居高不下的成本与前途未卜的盈利模式下,大笔资金快速蒸发是很容易的事情。

而新石器走的恰恰是重资产的运营模式,这种模式下一旦融资进行不下去,就极其容易导致公司的财务的全面崩溃。

新石器还面临着其他挑战,这些问题可能会给新石器接下来的发展带来更多麻烦。

巨头深度参与,新石器空间在哪

对于无人车的销量,有些业内人士表示非常乐观,因为很多巨头已经进场,如阿里、京东、美团都在线下大力推广无人车配送。

如此一来,只要无人配送线下网路铺开,无人车巨大的需求将被充分释放,新石器等无人车企也会开始盈利,并保持稳定的现金流。

而这些巨头也确实和新石器建立了一定的合作关系,在新石器的官网上,可以看到阿里,京东、美团等巨头也都是新石器的合作伙伴。

但这并不意味着这些巨头会老老实实地给新石器提供现金流。事实上,他们都有着自己的算盘。

首先,这些巨头不仅和新石器有合作,也和其他无人车企业有着长期合作关系,以美团为例,其与新石器重要的竞争对手毫末智行有着较为深入的合作。

毫末智行近些年推出的不少产品都被美团运用在了自己的线下配送中。魔袋 20 就是是其中的代表。
 

并且,美团积极参与了魔袋 20 的研发过程,显然,美团是想通过这种方式,获得无人车的核心技术,从而建立自己的无人车供应体系。

从目前美团的线下布局来看,魔袋 20 的运营数量要远比新石器旗下的无人车更多。

而在 2021 年,有三家企业获得了无人车运营编码,得以在公路上行驶测试,这三家企业分别是新石器、美团与京东。

具有这唯三资质的企业中,有两家都是互联网巨头,他们自然可以利用这点去发展自己旗下的无人车,而没有必要在无人车大行其道后任由新石器坐收渔利。

因此,新石器必须在接下来几年的发展中找到自己的产品特色,从而在无人车市场中立足。但目前,还看不到新石器在无人车市场上有什么突出优势支撑其立于不败之地。

目前,新石器将发展的重点都放在了无人零售和末端配送,上文提到过,末端配送和无人零售在目前无人车高昂的成本下很难实现其商业逻辑。

因此,短期来看,新石器不太可能很快实现盈利。无人车代替人工配送或许是大势所趋,但这个趋势掀起波澜尚需时日。

结语

新石器目前面临的竞争对手颇多而巨头林立的行业现状短期内难以改变。而无人车成本的问题短期内更是难以解决。

因此新石器高层宣称的今年实现收支平衡,现在看来更像是一个口号。不过随着科技发展,当无人车的成本降低到 5 万左右的时候,其经济效应将凸显,或许这时的新石器将大放异彩。

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