巴菲特的接班人是何许人也?

华尔街见闻 · 2021-05-04
与巴菲特和芒格不同,生性低调的 Greg Abel 不喜欢站在聚光灯下。尽管如此,并购交易方面的出色表现仍让外界对他印象深刻。他的朋友曾这么形容:“他的生活就是工作,他把自己的才能隐藏在谦逊的态度背后”。

年年猜测年年称迷的巴菲特接班人人选终于确定了。

5 月 3 日周一,伯克希尔董事长兼首席执行官巴菲特承认:“董事们一致同意,如果我卸任,将由伯克希尔非保险业务的副董事长 Greg Abel 接任 CEO。”

实际上,在 2018 年 1 月巴菲特任命两位得意门生 Greg Abel 和 Ajit Jain 为伯克希尔董事会的新晋副主席时,股神就明确表示任命两位副主席是其确定 “传位” 人选的最新一步。当时外界普遍猜测,巴菲特接班人马上将在这两人中选出。

从 2018 年 1 月到如今的 2021 年 5 月,三年多过去了,这个谜底也终于在这次股东大会揭晓。

Greg Abel 究竟是何许人也?他又有什么过人之处?外界试图从媒体采访中了解 Abel。

不过 2019 年加拿大《环球邮报》关于 Abel 的一篇人物报道表示,Abel 只在必要时才接受媒体采访,并且他过去这么多年来接受媒体采访的次数也很少发生。一个例子是,当时这家媒体提出飞往奥马哈对他进行采访,但是 Abel 拒绝了,他的发言人称 Abel 只考虑 10 分钟的采访且要求不公开发表(off-the-record)。

缺少媒体露面这似乎让公众对他了解甚少。不过文章称,Abel 的朋友把他描述为一个极其聪明、效率极高的人,“他的生活就是工作,他把自己的才能隐藏在谦逊的态度背后”。

工薪家庭出生

Gregory Abel 现年 59 岁,出生于加拿大埃德蒙顿的一个工薪阶层社区。

他的父亲为一家名为 Levitt Safety 的消防环保设备供应商工作,母亲是一位家庭主妇。可以说在他的整个学生生涯中,似乎没人认为他会在未来取得巨大的成功。

据说上学期间 Abel 曾打过许多零工,比如发传单;在整个高中和大学阶段,他还为父亲所在的公司工作,负责罐装灭火器。加拿大《环球邮报》的一篇报道曾表示,Abel 1980 年的高中毕业册中,他给自己定下的计划也很简单——那就是 “U of A”(University of Alberta,阿尔伯塔大学)。

1984 年 Abel 顺利完成了自己的学业,获得了阿尔伯塔大学商学学士的学位,并随即入职普华永道的埃德蒙顿办公室,成为一名会计师。之后,Abel 又跳槽到了了 CalEnergy 公司,这家公司之后更名为 MidAmerican。

CalEnergy 当时的 CEO David Sokol 也成为了 Abel 职业生涯中的重要人物。Sokol 很早就意识到了 Abel 的野心,也知道 Abel 并不满足于与数字打交道。

与巴菲特的缘分

Abel 真正跟伯克希尔哈撒韦建立联系是 1999 年。

1999 年,伯克希尔哈撒韦决定收购 MidAmerican 75% 的股权,这笔交易价值 90 亿美元,当时 Abel 已经是 MidAmerican 的总裁。到了 2008 年,Abel 正式成为了 MidAmerican 的 CEO,MidAmerica 也随后更名为了伯克希尔哈撒韦能源(BHE)。

不过 Abel 首次进入巴菲特的 “雷达” 范围并不是 1999 年伯克希尔哈撒韦收购之后,而是在更早之前。

上世纪 90 年代中期,Abel 还在 CalEnergy 任职,当时他被派往英国处理 CalEnergy 收购一家英国公用事业公司的交易。有报道称,当 Abel 处理这宗交易的过程给 CalEnergy 的股东 Walter Scott Jr.留下了深刻印象,而这位股东恰好是巴菲特的儿时好友、也是伯克希尔哈撒韦的董事会成员。

2011 年 Scott 在接受《财富》采访时表示,Abel 是哪种无论何时被要求做什么事,他都会愿意去做的人。

重大并购案上表现出色 年龄优势不容忽视

生性低调的 Abel 能获得巴菲特的看好,与他在处理多项重大并购案上的出色表现分不开。

《华尔街日报》曾在 2015年的一篇文章中用 “敏锐的交易者”(an astute deal maker)形容 Abel文章称,Abel 管理的 BHE 被认为是伯克希尔哈撒韦未来的关键,当时 BHE 已经是美国最大的电力供应商之一,产生的收益约占伯克希尔哈撒韦公司收益的 10% 左右。

“股神” 巴菲特本人也曾在公开场合表达过对 Abel 的看好。

巴菲特在 2013 年时表示,每次只要是 Abel 打电话来,自己都会抽出时间给 Abel,“因为他能给我带来许多很好的点子,他的思维方式和商业方法都非常有创新性”。2017 年伯克希尔年会上,巴菲特再次在伯克希尔的诸多股东面前,对 Abel 及其管理的伯克希尔能源公司大加赞赏。

当然除了能力出色指望,相对于掌管再保险业务的 Jain,Abel 的年龄优势也不容忽视。

早在伯克希尔 2014 年给股东的信中,巴菲特就曾表示下一任 CEO 将从公司内部选出,年龄相对年轻得能经营伯克希尔至少十年,并不期望董事会选出一位会在 65 岁法定年龄退休的人接替他的位置。

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